De schildpad is voor de yogi een heiliga houding. Toen Krishna in de Bhagavad Gita voor Arjuna de eigenschappen van een stabiele gemoedstoestand omschreef, zei hij: Als hij, zoals een schildpad, zijn ledematen aan alle kanten intrekt, en zijn zintuigen terugneemt van de uiterlijke voorwerpen, bereikt hij het juiste evenwicht in zijn denken en begrijpen. In Kurmasana fungeert de rug als het schild, dat je over de voorkant trekt, en keer je met je gezicht naar de grond. De wervelkolom wordt voorover gebogen en veerkrachtig en de buikorganen worden door de lichte compressie geactiveerd. Hierdoor voel je je na afloop energiek en gezond. Maar ook de zenuwen komen volledig tot rust als het je lukt om een paar minuten in deze bijna liggend schildpad te blijven. Wanneer je er dan weer uit komt, voel je de stilte van binnen, als na een lange diepe slaap. De asana Kurmasana bereidt ons voor op het vijfde stadium van yoga, Pratyahara, waarin je jezelf steeds meer leert terug te trekken uit een naar buiten gericht leven, en meer en meer in contact komt met jezelf, doormiddel van met name meditatie, maar ook pranayama.